Archive for the ‘overzee’ Category

Ariane 5 met Jules Verne de ruimte in

Monday, March 10th, 2008
De lancering van draagraket Ariane 5 met aan boord het Automated Transfer Vehicle (ATV) Jules Verne stond aanvankelijk gepland voor 22 februari, toen ik op bezoek was in Kourou (Frans Guyana), waar de Franse en Europese raketlanceerbasis is gevestigd. Helaas, de lancering van het vaartuig dat bedoeld is om het Internationale Ruimtestation (ISS) te bevoorraden, werd uitgesteld, en wel tot gisteren. Hierboven de lancering.
Het filmpje hieroder laat een recente lancering zien bij – voor de toeschouwers – betere weersomstandigheden. Van de bewoners van Kourou heb ik gehoord dat het een bijzonder spectaculair schouwspel is: een grote lichtbal die in de donkere nacht boven Kourou omhoog schiet en die korte tijd de hele omgeving verlicht.

Ook dit is Frankrijk

Thursday, February 28th, 2008
Capucijnaapje op Ile Royale

En nog eentje, met mango

Ile du Diable, Duivelseiland

Les Iles du Salut voor de kust bij het plaatsje Kourou in Frans Guyana zijn nu drie paradijselijke eilanden, maar waren in het verleden een strafkolonie voor Franse misdadigers. Duivelseiland (Ile du Diable) was gereserveerd voor politieke gevangenen, van wie de ten joodse officier Alfred Dreyfus, ten onrechte van hoogverraad beschuldigd, de bekendste is.
Dat eiland is verboden terrein, het Ile Royale en het Ile Saint-Joseph zijn wel toegankelijk. De eilanden worden beheerd door de CNES, het Franse centrum voor ruimtevaart. Daarover later meer.

Gendarme in korte broek

Friday, February 22nd, 2008
Gendarmes in korte broek, nabij het strand van Kourou.

Of het hun autoriteit ten goede komt, is de vraag. Echt sexy is het ook niet, als je het mij vraagt. Hoe dan ook, de gendarmes in Frans Guyana dragen korte broeken. Dat hadden ze in Saint-Tropez ook wel gewild.

Goudkoorts op de Frans-Braziliaanse grens

Friday, February 22nd, 2008
Goudkoorts in Oiapoque, Braziliƫ

U denkt wellicht dat Frankrijk landgrenzen heeft met Belgiƫ, Luxemburg, Duitsland, Zwitserland, Italiƫ en Spanje. U bent lichtelijk bijdehand en zegt: vergeet Andorra en Monaco niet. Echte wijsneuzen gaan nog een stap verder: Frankrijk grenst ook aan Braziliƫ, Suriname en Nederland.
De rivier Marowijne scheidt het Franse departement Guyana van Suriname, terwijl de Oyapock de natuurlijke grens vormt tussen Frans Guyana en Braziliƫ. Voor de volledigheid: op Sint-Maarten kun je de Frans-Nederlandse grens oversteken zonder Belgiƫ te passeren.
Afgelopen weekend was ik in Oiapoque, de Braziliaanse grensplaats die je vanuit Frankrijk na een tochtje van tien minuten per korjaal bereikt. Op de weg van de Guyanese hoofdstad Cayenne naar het Franse grensplaatsje Saint-Georges-de-l’Oyapock telde ik 34 autowrakken (foto’s in dit en dit bericht).
Boze dan wel baldadige banlieusards gaan dit maal vrijuit. En ook al vliegt er af en toe een auto uit de bocht, ook ongelukken zijn niet de voornaamste oorzaak van het autokerkhof langs de weg. Dat is misdaad, deels gelieerd aan goudkoorts.
Het zit ongeveer zo: Braziliaanse goudzoekers steken de grens over om in de onherbergzame Guyanese jungle illegale goudmijnen te exploiteren. Dat leidt regelmatig tot achtervolgingen en schotenwisselingen tussen Franse gendarmes en goudzoekers. In gestolen vluchtauto’s crossen de goudzoekers Guyana door. Vaak schijnen ze hun auto zelf in de fik te steken om sporen uit te wissen. Bij deze foto kunnen we zelfs denken aan een afrekening tussen rivaliserende goudzoekers…
Een reportage over illegaal goudzoeken en de gendarmes die er in korte broek achteraan racen leest u binnenkort in de GPD-kranten.